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[ISLANDIA 2012] Día 14: Blue Lagoon y… a casa (28/08/2012)

Desayunamos en Reikiavik y nos dirigimos al aeropuerto para tomar nuestro vuelo de vuelta a casa pero antes haremos una última parada. Pasaremos nuestras últimas horas en Islandia en una de sus atracciones más famosas, Blue Lagoon (la Laguna Azul). En medio de un campo de lava se levanta este complejo con instalaciones futuristas y una zona de baño de color azul lechoso por el alto contenido en sílice de sus aguas. Hace unos meses, la revista National Geographic incluyó Blue Lagoon en una lista de las 25 maravillas naturales del mundo. Como cualquier ranking es muy discutible pero no vamos a contradecir nosotros una opinión tan prestigiosa…

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Una vez en el agua, cumplimos el rito de embadurnarnos la cara con el barro blanco de sílice que, según dicen, es un exfoliante natural de la piel.

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Al terminar el baño hay que ducharse a fondo y, muy especialmente, aplicar grandes cantidades de suavizante en el pelo ya que el alto contenido de sales en el agua lo deja como esparto. Una vez listos enfilamos camino al aeropuerto. Contentos por todo lo vivido en estas dos semanas pero a la vez tristes por tener que marcharnos, nos despedimos de Islandia…

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[ISLANDIA 2012] Día 13: Reikiavik (27/08/2012)

A media mañana llegamos a Reikiavik. Nuestro viaje está llegando a su fin. Nos quedan unas horas en la capital y mañana volvemos a casa. Lo primero que hacemos en Reikiavik es dirigirnos a la zona del puerto viejo donde hay dos lugares muy populares en los que comer algo de forma rápida. El primero es Saegreifinn. Es una minúscula tasca famosa por su sopa de langosta y sus brochetas de pescado. Las hay incluso de ballena. Mis dos almas tienen una lucha interior: por un lado a mi espíritu “gastrónomo” le gusta probar todo aquel alimento exótico que encuentra. Me encantaría probar la ballena. Por otro lado mi espíritu “ecologista” se rebela y no le parece ético comerse una especie en peligro de extinción y contribuir así a que se siga cazando. Recuerdo la belleza de las ballenas nadando en el mar que vimos hace unos días en Husavik y gana claramente la partida el alma ecologista. Acabamos pidiendo una brocheta de bacalao…

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El segundo es Baejarins Beztu, un chiringuito aún más minúsculo que vende perritos calientes. Se dice que son los mejores de Islandia e incluso tienen una foto de Bill Clinton comiéndose uno. Compramos uno, aquí sin debates éticos, y la verdad es que nos parecen bastante normalitos. En fin, hemos llenado el estómago y hemos cumplido con dos tradiciones de todo aquel que pasa por Reikiavik.

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Reikiavik tiene todo aquello que le falta al resto del país: tiendas, restaurantes de todo tipo, bares de copas, cafés de diseño, gente en las calles, conciertos, galerías de arte, edificios vanguardistas… Tiene el aire de un pueblo con sus casitas de madera de todos los colores pero con la vida y animación de una gran ciudad. Si, como en nuestro caso, se visita después de un par de semanas recorriendo el país, el contraste es notable. Pasamos una agradable tarde paseando por sus calles.

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El edificio más destacado es la iglesia Hallgrimskirkja con un diseño inspirado en las columnas de basalto que hemos visto en otras partes del país como en la cascada Svartifoss o los acantilados de Vik. Es tan enorme que es visible desde cualquier punto de la ciudad y desde muchos kilómetros a la redonda. A nosotros nos parece una mole de cemento bastante fea pero debe ser que no entendemos mucho de arquitectura moderna…

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[ISLANDIA 2012] Día 12: Geysir, Gullfoss y las tierras altas (26/08/2012)

Hoy empezamos por uno de las principales atracciones de Islandia, Geysir, el géiser que ha dado al mundo en casi todos los idiomas la palabra para designar a los chorros de agua termales. En realidad en la zona de Geysyr hay varios géiseres y el llamado Gran Geysir, que escupía agua hasta 80 m de altura, no erupciona desde los años 50. A su lado se encuentra Strokkur que es el más activo hoy en día y uno de los géiseres con un ciclo más corto y más regular del mundo: lanza su chorro de agua a 25-35 metros cada 8-10 minutos. Aunque llegues aquí sabiendo lo que vas a ver, el espectáculo es realmente impresionante.

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A pocos kilómetros de Geysir visitamos otra de las grandes maravillas naturales de un país lleno de ellas, la catarata Gulfoss. Es una cascada doble, con dos caídas consecutivas del agua, y es, sin ninguna duda, la cascada más bonita y más impresionante de Islandia. El día es inusualmente claro y soleado y nos permite una visión fantástica de la cascada con un arcoiris formado por las gotas de agua en suspensión.

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Con las imágenes de Geysir y Gulfoss grabadas en la retina, enfilamos la ruta de Kjölur (carretera F35) que atraviesa Islandia por el interior atravesando los desiertos páramos de las tierras altas. La ruta cruza entre los glaciares Langjökull y Hofsjökull y sólo está abierta durante 3 o 4 meses al año. Son 200 km de desierto pedregoso, inhóspito y desolado pero con la belleza de los grandes espacios abiertos. Naturaleza en estado puro. Nosotros recorreremos 100 km para justo en el centro de la ruta quedarnos a dormir en el refugio de montaña Hveravellir.

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Hveravellir es una zona geotermal con fumarolas y fuentes de agua sulfurosa:

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Hveravellir también dispone de una zona de aguas termales. Una tubería vierte agua a cerca de 100 grados que se mezcla con agua fría de otra. De fondo tenemos el hielo del Hofsjökull…

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Estamos a 26 de agosto, son las 9 de la noche y el termómetro marca cero grados. Imaginamos como debe ser este lugar en el mes de febrero…

[ISLANDIA 2012] Día 11: Landmannalaugar (25/08/2012)

Hoy recorremos la carretera F208, conocida como Ruta Fjallaback. Su nombre significa “tras las montañas” ya que eso es lo que hace: permite ascender desde la costa 25 km al este de Vik, bordear el glaciar Myrdalsjökull por el interior y descender de nuevo a la costa a la altura de Hella. Poco después de abandonar la carretera circular la carretera se convierte en una pista que durante 60 km va ascendiendo entre paisajes cada vez más espectaculares, debiendo vadear muchísimos ríos. Nos encantan especialmente los campos de lava cubiertos de musgo de un verde brillante.

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El punto culminante de la ruta es Landmannalaugar. Es una zona popular para hacer excursiones debido a lo original del paisaje circundante. En medio de un campo de lava hay un refugio y una zona de acampada. Durante dos horas caminamos por los alrededores entre solfateras, respiraderos de vapor, montañas de colores, flujos de lava laberínticos… Los colores de las montañas son debidos a la riolita, un mineral formado al enfriarse la lava de forma lenta. En algunos sitios el paisaje es apocalíptico con humo escapando de grietas entre las rocas y el suelo caliente bajo nuestros pies. Blanca dice que el post de hoy debería titularse “Viaje a Marte”…

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Tras la excursión, tomamos un reparador baño en la piscina natural que hay cerca del refugio de Landmannalaugar. Está alimentada por una fuente de agua caliente y otra de agua fría que se combinan. Fuera estamos a 7 grados…

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Salimos de Landmannalaugar por la continuación de la pista F208, esta vez en dirección norte. 30 km más de pista nos llevan de nuevo al asfalto y desde allí a nuestro alojamiento para esta noche.

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[ISLANDIA 2012] Los Super-Jeeps

Soy Pol y os voy a hablar de una cosa que en Islandia hay un monton y en España no hay ni uno. Desde que los vi quise montar en un super cacharro de esos y lo conseguí y me encanto. Un super-jeep es un todoterreno con unas ruedas gigantes para poder ir por todos los caminos de Islandia. ¡¡Algunas ruedas son más altas que yo!!

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[ISLANDIA 2012] Animales de Islandia

Hola soy Blanca. En este post voy a escribiros sobre los animales que hemos visto en Islandia.

Frailecillos
Los frailecillos son unos pájaros parecidos a los pingüinos pero que vuelan en vez de nadar. Viven en países nórdicos y un 60% de todos los del mundo están en Islandia. Aquí en Islandia también se comen pero aún no los hemos probado.

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Focas
Se ven bastante en Islandia. Nosotros las vimos en la playa de Yitri Tunga, en una playa que había delante del hostel de Osar y nadando entre icebergs en Jökulsarlon.

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Ballenas
Es el animal que más me ha gustado.

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Renos
Más bien dicho “reno” porque sólo hemos visto uno. Ademas era de noche y la foto no quedó muy bien.

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Cisnes
Estaba lleno en los fiordos del este. Que espectáculo tan bonito!

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Ovejas
Están por todas partes. En la carretera, en los campos, cerca de la costa, en alta montaña… y misteriosamente siempre van de tres en tres.

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[ISLANDIA 2012] Día 10: glaciares del sur (24/08/2012)

Hoy vamos con Johann, guía de montaña del Volcano Hotel, de excursión por el hielo del glaciar Solheimajökull. Se trata de una de las lenguas del glaciar Myrsdalsjökull, bajo el cual se esconde uno de los volcanes activos más peligrosos de Islandia, el volcán Katla. De media el Katla erupciona cada 40-50 años y ahora lleva desde 1918 sin hacerlo por lo que se espera una erupción en los próximos años. Cuando este volcán erupciona, funde la enorme masa de hielo de casi un kilómetro de espesor que tiene encima causando enormes inundaciones, además del daño causado por la lava y las cenizas. En esta zona todo el mundo está preparado para actuar en caso de aviso cuando llegue el día… Esperando que aguante unos días más, nos dirigimos con el super-jeep de Johann al inicio del campo de hielo. Los super-jeeps son 4×4 modificados con enormes ruedas y suspensiones, muy populares en Islandia y necesarios para circular por muchas rutas del interior en las que a menudo hay que vadear ríos muy profundos y caudalosos para los que es necesaria una altura mayor a la de los 4×4 de serie. Coincidimos en la excursión con otra familia alojada en el hotel, Albert, Mònica y su hijo Nil, que resultan ser de Cabrera de Mar, el pueblo justo al lado del nuestro ¡El mundo es un pañuelo!
Durante un par de horas caminamos con piolet y crampones entre las grietas del glaciar. El hielo está cubierto de cenizas de la erupción del Eyjafjallajökull en 2010, la que interrumpió el tráfico aéreo en toda Europa durante unos días. Este volcán de nombre impronunciable está a pocos kilómetros de aquí. En algunos casos la ceniza tiene un aspecto diferente y corresponde a una enorme erupción del Katla en 1755. Esta ceniza está enterrada en el glaciar pero a medida que éste avanza los bloques de hielo se retuercen y rompen y acaban saliendo a la superficie las cenizas que llevaban siglos apresadas en el hielo.
¡A los niños les ha entusiasmado la experiencia del paseo por el hielo!

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Por la tarde visitamos la cascada Skógafoss, una de las más espectaculares de la isla:

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A unos kilómetros de Skógafoss tomamos la carretera de Porsmörk. A pocos metros del cruce encontramos una nueva cascada, Seljalandsfoss. Tiene la particularidad de que puede caminarse por detrás de la cortina de agua. Eso sí, entre la lluvia que no ha parado en todo el día y el agua que salpica de la cascada, acabamos empapados…

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A última hora de la tarde enfilamos la pista F249 que lleva a Porsmörk. Porsmörk es una reserva natural de gran belleza situada entre los glaciares Eyjaflallajökull y Myrdalsjökull. Para llegar a este lugar hay que recorrer 25 km de pista en los que hay que vadear varios ríos. Desde la erupción del Eyjaflallajökull de 2010, el caudal del río Krossá ha crecido a causa del deshielo provocado por el calor del volcán y por ello hay un cruce del río pocos kilómetros antes de llegar a Porsmork que se desaconseja para cualquier 4×4 que no sea un super-jeep. Aún así, decidimos recorrer una parte del camino para contemplar el paisaje, sabiendo que no llegaríamos a Porsmörk. Cuando no se puede seguir más, nos damos la vuelta…

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